Introduction

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L’histoire de la famille Carroll pourrait être tirée d’un roman ou d’un blockbuster ! Imaginez un instant, dans un contexte de guerre de religion au XVIIIe siècle, deux frères et un cousin, envoyés par leurs parents, traversent pendant plusieurs mois l’Océan Atlantique pour rejoindre le collège des jésuites anglais de Saint-Omer et y recevoir une éducation conforme à leurs convictions. Après plusieurs années passées en Europe, ils rentrent outre-Atlantique dans la colonie anglaise du Maryland et vont jouer un rôle majeur dans la construction de la nation américaine tant sur le plan politique et constitutionnel que sur le plan éducatif et religieux :

  • Charles Carroll, premier sénateur du Maryland est l’unique signataire catholique de la Déclaration d’Indépendance des Etats-Unis en 1776.
  • John Carroll, premier archevêque catholique des Etats-Unis, a fondé l’Université de Georgetown
  • Daniel Carroll, signataire des articles de la Confédération et de la Constitution des Etats-Unis, a contribué à la création de l’Etat fédéral

En 2015, la Communauté d’Agglomération de Saint-Omer a souhaité valoriser ces liens historiques pour mettre en place un projet de coopération structuré autour de deux objectifs notamment :

  • valoriser et améliorer la connaissance historique concernant le collège des jésuites anglais de Saint-Omer
  • encourager les échanges éducatifs et culturels transatlantiques